L'ornithorynque

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L'aspect physique

L'ornithorynque est un mammifère ovipare, qui pond des oeufs tout en produisant du lait, qui a un drole de bec de canard aplati, des pattes palmées et le corps recouvert de fourrure (roux sur le dessus et blanc en-dessous).

L'alimentation

L'ornithorynque choisit sa nourriture par saison. Il mange des bebes insectes, des ecrevisses, des crustaces invertebres au fond des cours d'eau. Il mange aussi des cigales, des papillons et des oeufs de truites.

L'habitat

L'ornithorynque habite en Australie et en Tasmanie dans les rivieres tranquilles, les ruisseaux et les lacs.

Reproduction

A rajouter a ces particularites, il possède cinq paires de chromosomes sexuels, alors que les mammifères ou les oiseaux n'en possèdent qu'une. Chez les mammifères, une femelle possède deux chromosomes X, le male un X et un Y. Chez les oiseaux le male est ZZ et la femelle ZW. Chez l'ornithorynque, la femelle est XXXXXXXXXX et le male est XYXYXYXYXY.

L'ornithorynque male a deux types de spermatozoides, précisent Graves et Grutzner, qui publient leurs résultats dans l'édition électronique avancée de Nature. Les uns portent cinq chromosomes X, les autres portent cinq Y. Les chromosomes X qui forment le début de la chaine ont des gènes communs avec les chromosomes humains X et Y. En revanche, les X de l'autre bout de la chaine sont plus proches des chromosomes sexuels des oiseaux.